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¿Qué es el HpLVd y cómo puedes proteger tu cultivo de cannabis de este viroide?

En el último año y medio, todos nos hemos familiarizado con las conversaciones sobre virus, síntomas y los últimos focos de infección. Si bien la sala de cultivo o tu cultivo de cannabis en exterior suponían un santuario lejos de la locura de la COVID, la creciente prevalencia de un virus con el nombre de HpLVd en la planta del cannabis, podría traer esta conversación también al espacio de cultivo.

Si cultivas cannabis deberías conocer un virus llamado HpLVd. Los cultivadores también preguntan qué medidas pueden adoptar para proteger sus plantas de cannabis de interior de una infección por HpLVd.

¿Qué es el HpLVd (Hop Latent Viroid)?

El Hop Latent Viroid (más conocido como HpLVd o HLV en su forma corta) es descrito a menudo como un virus del cannabis, pero es en realidad un patógeno ARN específico de las plantas y, por esta razón, su correcta definición es la de “viroide”. 

Tal y como el nombre sugiere, se origina en las plantas del lúpulo, que forman parte de la misma familia que las plantas del cannabis. Los investigadores descubrieron la presencia de este viroide por primera vez ya en el año 1987 y, desde entonces, ha sido tachado de problema grave en los cultivos comerciales que procesan lúpulo para la industria cervecera. 

El momento en el que el viroide saltó a la planta de cannabis es una incógnita, aunque se sospecha que comenzó a afianzarse alrededor de 2014. Se detectó oficialmente en 2019, en una granja de cannabis comercial en California y, desde entonces, ha sido detectado cada vez más en cultivos comerciales de cannabis de todo Estados Unidos. 

¿Cuáles son los síntomas del HpLVd en las plantas del cannabis?

El viroide ha dado lugar a una nueva palabra en el vocabulario de los cultivadores de cannabis: «dudding» (que a su vez ha dado lugar al término «enfermedad de la duda»).  Quizás la razón por la que ha permanecido bajo el radar durante tanto tiempo es porque los síntomas del HpLVd en las plantas de cannabis son similares a los síntomas relacionados con otros problemas, es decir, no hay ninguna indicación específica de la infección. Sin embargo, los síntomas más comunes de esta nueva enfermedad del cannabis son los siguientes:

  • Retraso en el crecimiento de las plantas
  • Disminución de los niveles de resina y tricomas
  • Cogollos pequeños
  • Malformación de las hojas

El otro problema para los cultivadores de cannabis es que este viroide se encuentra latente en la naturaleza (lo cual significa que puede estar presente en la planta durante mucho tiempo antes de manifestarse) e incluso las plantas infectadas pueden ser asintomáticas, hecho que dificulta todavía más su detección. 

¿Cómo se infectan las plantas con HpLVd?

El HpLVd es objeto de investigación en la actualidad, ya que la comunidad científica intenta desvelar el camino que sigue este viroide para atacar las plantas de cannabis. Se han encontrado dos factores clave que incrementan las tasas de infección dentro de los cultivos: la falta de un saneamiento adecuado de las instalaciones de cultivo, y la propagación de la enfermedad a través de clones de cannabis. 

Se ha detectado que este viroide se transmite a través del contacto con una planta infectada, y los estudios sugieren que el mayor foco de contaminación en los cultivos comerciales es el equipo de poda, al no estar bien esterilizado. La otra principal fuente de infección parece ser la introducción de clones procedentes de plantas madre infectadas en el espacio de cultivo.

Los cultivos comerciales han sido los más perjudicados por la propagación del HpLVd. Una de las razones sugeridas por la cual esta enfermedad se ha establecido en la Costa Oeste de EEUU ha sido la falta de regulaciones y garantías de sanidad, así como de inspecciones/cuarentenas en cultivos de cannabis comerciales durante los primeros días de la legalización del cannabis.

¿Cómo puedo proteger mi sala de cultivo del HpLVd?

Si bien el HpLVd todavía se asocia a cultivos de cannabis comerciales a gran escala, los cultivadores domésticos que estén preocupados por el tema pueden adoptar una serie de medidas simples para minimizar el riesgo de infección. Las medidas básicas a tomar son prácticamente las mismas que se emplean para minimizar el riesgo de aparición de cualquier plaga o enfermedad, en un cultivo de cannabis. 

En primer lugar, haz todo lo posible para mantener el espacio limpio. Si bien el alcohol es el producto de limpieza más elegido por los cultivadores, se ha descubierto que la esterilización más efectiva para prevenir la enfermedad del “dudding” es una solución con un 10% de lejía (ie 1 parte de lejía por 10 partes de agua). Con tal de evitar el riesgo de contaminación, asegúrate de que tus tijeras o cuchillas han sido minuciosamente esterilizadas antes de pasar a la siguiente planta.

Si bien se ha detectado el HpLVd en semillas, la mayor parte del riesgo proviene de esquejes infectados. Por lo tanto, cultivar desde semilla brinda algo de protección contra este viroide, especialmente si las adquieres de un productor respetado como Paradise Seeds, con altos estándares de sanidad a lo largo de todo el proceso de breeding. 

Todavía es temprano para entender cuán significativo va a ser el impacto del HpLVd en los cultivos de cannabis, y los cultivadores esperan que no se convierta en un problema tal como la enfermedad holandesa del olmo o Grafiosis. Si bien todavía no es hora de temer por un apocalipsis en las plantas de cannabis, debemos vigilar de cerca esta enfermedad.

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