C’est le débat qui a fait rage au sein de la communauté des cultivateurs durant la dernière décennie : LED ou HPS, quelle est le meilleur éclairage pour la grow-room? Et comme toujours, chacun à son avis à donner. Toutefois, le vent semble tourner en faveur des LED au fur et à mesure que la technologie progresse et que les prix diminuent. Quand bien même, les systèmes HPS gardent leurs avantages et nombre de jardiniers résistent au changement… pour l’instant.

Petite Histoire d’Ampoule

Pendant longtemps, les systèmes d’éclairage HPS (High-Pressure Sodium) furent le standard concernant la culture du Cannabis. Développés dans les années 70 pour l’éclairage public, Luc (fondateur de Paradise) comme beaucoup d’autres breeders, a su voir leur potentiel utile pour la culture en intérieur et en a ‘acquis’ quelques-uns pour le bien de la science, initiant les expériences de sélection sous ces lampes début 90. 

Pendant presque 50 ans, les HPS furent la seule façon de cultiver indoors mais ces dix dernières années surgissent des pop-stars pour tout chambouler : les LED. Dès leur apparition sur le marché, les engouements et les belles promesses de résultats exceptionnels ont fusé, un peu trop beau pour être vrai… à l’époque. Il y a 6 ans Paradise faisait une comparaison avec un test de culture sous LED et concluait : ’Avoir une source de lumière fiable est d’ultime importance. Mais beaucoup de recherches sont nécessaires avant de trouver la marque qui vaut l’argent durement gagner’

C’était le temps d’avant. Aujourd’hui, le marché a considérablement changé grâce aux immenses progrès technologiques. Donc, la question est simple: quelle est le meilleur système d’éclairage pour la grow-room en 2021?

Quel est le moins cher ?

Si un cultivateur regarde uniquement le prix, alors les lampes HPS restent le meilleur marché pour une installation économique, comparé aux LED de bonne qualité. L’équipement HPS (ampoule, ballast électronique) est moins cher que jamais. D’accord ils sont gros, basiques, sans réelles avancées techniques mais ils font toujours du très bon travail et leur capacité permettant de cultiver de beaux gros buds est indéniable. L’autre avantage est la nature modulable du système : les pièces peuvent se changer individuellement.

Pour ceux souhaitant investir dans un système de LED, alors le vieux constat de Paradise reste valable. Avec les LED vous obtenez ce que que vous payez, faire de bonnes recherches est donc crucial. Oui, il existe des modèles pas chers (les prix ont baissés de moitié en cinq ans) mais le marché est saturé de produits de seconde zone. La qualité demandent un vrai investissement. Petit rappel, l’attrait pour les LED motivé par le souci d’économiser sur les factures d’électricité est absurde : un éclairage 600w consomme 600w, peu importe que ce soit HPS ou LED.

Et la qualité de lumière ?

C’est là que se situent les différences majeures des lampes LED utilisées pour transformer les graines de Cannabis en grandes plantes vigoureuses. Les HPS feront exploser les plantes comme le soleil mais de bonnes LED maximisent l’intensité et l’efficacité lumineuse tout en fournissant un large spectre de lumière. Ce qui offre un niveau de contrôle supérieur dans les méthodes de culture du Cannabis, en agissant sur sa morphologie. Là où les systèmes HPS tendent à produire les gros buds aux sommets des tiges -Hollywood style- la plus profonde pénétration de lumière fournie par les LED amène un développement des bourgeons homogène partout sur les plants.

Sinon, pour la récolte, des différences?

Ça, c’est la grande question à laquelle tout jardinier veut la réponse. Sur ce point, il n’y a vraiment pas de compétition si on se réfère aux dires des clients Paradise, incluant les pros et les cultivateurs très expérimentés qui sont dans le bain depuis longtemps.

Après toutes ses promesses, la technologie des LED offre enfin tout son potentiel et le slogan ‘choix des connaisseurs’ peut désormais s’associer à ces éclairages. Il en va de même avec les résultats : meilleurs poids de récoltes, densité des têtes et aspect améliorés notamment au niveau de la couverture cristalline de trichomes.

Et cela va s’en dire, ce que vous mettez à cultiver dans votre grow-room, détermine forcement le rendement. Donc, mieux vaut investir dans des graines de Cannabis de belle qualité, produite par une maison dont les génétiques sont fiables et réputées. Pas d’autre possibilité pour garantir le meilleur départ dans la vie de la plante et un superbe finish, quel que soit le système d’éclairage choisi!