Phenotypes

La nostra guest blogger Dr Viola Brugnatelli è direttrice scientifica di Cannabiscienza, docente all'Università di Padova (Italia) e Ambasciatrice italiana per IACM (International Association for Cannabinoid Medicines).


Lo stress sembra ormai essere una condizione inseparabile dalla vita quotidiana moderna. Lo stress causato da troppo - o troppo poco - lavoro, dal traffico, dal continuo bombardamento di informazioni, dai ritmi frenetici imposti dalla società e, più recentemente, dall'essere rinchiusi in casa con la paura di essere infettati o dall'incertezza del futuro.

Viviamo con lo stress e, se alcuni sembrano essersi adattati a questa condizione, per altri può causare problemi significativi, spesso causando ansia incontrollabile, che influenza negativamente sia la condizione psicosociale che le relazioni interpersonali.

La Cannabis Sativa è sempre stata proposta come rimedio antistress per ridurre l'ansia ma, sebbene la sua efficacia sembri in qualche modo accettata, i meccanismi cerebrali attraverso i quali agisce non sono ancora chiari. Tuttavia, una ricerca pubblicata ha svelato uno dei possibili meccanismi attraverso cui il sistema endocannabinoide è coinvolto nella prevenzione dell'ansia indotta dallo stress. Questa ricerca indica il potenziale della cannabis per il trattamento dello stress

Un'introduzione all'ansia indotta dallo stress

Ma prima, cos'è lo stress? Lo stress è uno squilibrio del normale equilibrio di un organismo - l'omeostasi - causato da fattori sia esterni che interni, a cui l'individuo reagisce. Come? O modificando l'equilibrio interno per adattarsi all'ambiente o modificando l'ambiente esterno per adattarlo alle esigenze degli individui.

Lo stress non è quindi sempre un fattore negativo. In realtà, fa parte di quella che viene chiamata la sindrome di adattamento generale, con la quale l'individuo agisce sugli stress ambientali. Quando l'uomo viveva a contatto con una natura a volte ostile, doveva reagire a ogni piccolo stimolo e adattarsi immediatamente per poter salvare la pelle. Questo è stato il caso per migliaia di anni fino a quando, con l'avvento della modernità, i pericoli naturali hanno iniziato a diminuire.

Tuttavia, la capacità di reagire agli stimoli non è diminuita; una volta lo stress era indotto dall'odore di un predatore o da un rumore non riconosciuto e ci preparava alla fuga, mentre ora i cosiddetti stressors (fattori che inducono stress) sono più intangibili. Invece di prepararci per il volo, possono indurre squilibri psicofisici che in alcuni casi portano ai cosiddetti stati di ansia.

Come lo stress, l'ansia non è necessariamente una condizione negativa perché è il modo in cui il nostro corpo ci avverte che qualcosa non va. Ma quando quel qualcosa è al di fuori del nostro controllo (come spesso accade nella vita moderna), lo stato può diventare un disturbo cronico che influisce negativamente sulle attività quotidiane.

 


Un esempio lampante è quello che abbiamo vissuto negli ultimi mesi: il Covid-19 - fattore di stress - che ha colpito la nostra vita improvvisamente e ci ha costretto a cambiare abitudini. Oltre a non essere in grado di muoversi liberamente, è entrata anche la paura del contagio e tutto ciò ha provocato uno stato di ansia quotidiana in molte persone.

Il legame tra stress e ansia è noto da tempo. Più un fenomeno che causa stress è presente e duraturo, più è probabile che sviluppi disturbi d'ansia. Le aree cerebrali coinvolte sono anche più o meno conosciute. È noto che l'amigdala - l'area utilizzata per elaborare la paura - è iperattivata in condizioni stressanti e che la sua segnalazione verso la corteccia prefrontale - l'area utilizzata per l'elaborazione di comportamenti cognitivi complessi - è aumentata. Lo stress induce quindi un "accoppiamento" tra l'amigdala e la corteccia prefrontale.

Il meccanismo endogeno alla base di questo accoppiamento - precedentemente sconosciuto - è stato, almeno in parte, rivelato da una nuova ricerca intitolata "Endocannabinoid Signaling Collapse Mediates Stress - Induced Amygdalo-Cortical Strengthening" pubblicata nel numero di Marzo della rivista scientifica Neuron.

 

Cannabis per il trattamento dell’ansia? 

Attraverso questo studio molto ben progettato e usando tecniche innovative, gli autori hanno dimostrato che lo stress induce un "collasso" dell'attività dell'endocannabinoide 2-AG tra l'amigdala e la corteccia pre-frontale e questo induce stress che, se prolungato nel tempo , può portare a comportamenti ansiosi. Questa ricerca sembra quindi confermare ciò che sia i rapporti aneddotici che la ricerca scientifica hanno da tempo indicato: il potenziale dell'uso della Cannabis per il trattamento dello stress e in particolare il disturbo d'ansia.

 

Il professore neurofarmacologo di Cannabiscienza, Livio Luongo, commenta questa nuova ricerca: “Il ruolo degli endocannabinoidi è molto importante nel mantenimento di complessi processi omeostatici del cervello. In effetti, il loro ruolo è consolidato nelle aree cerebrali responsabili dell'integrazione di stimoli esterni, stati di ansia e spiacevoli eventi emotivo-sensoriali, nonché nelle sequele centrali associate al dolore cronico.

Lo studio è interessante, sebbene molto tecnico e prende in considerazione un circuito specifico, quello che va dall'amigdala alla corteccia. I dati mostrano che alcuni componenti della Cannabis Sativa potrebbero essere utilizzati, a concentrazioni appropriate, in determinati stati di ansia. Un esempio interessante in questo senso è dato dal Cannabidiolo (CBD), un fitocannabinoide ampiamente utilizzato attualmente per il trattamento dei sintomi associati all'ansia ”.

In effetti, vari studi hanno dimostrato che il CBD, anziché il THC, sembra essere la componente ansiolitica della cannabis, sebbene il suo effetto sia dipendente dalla dose. Pertanto, stimolare il Sistema Endocannabinoide - anche attraverso l'uso della cannabis per il trattamento dello stress - sembra essere una buona strategia per combattere l'ansia.