United Nations Council ChamberHet is weer die tijd van het jaar dat Team Cannabis overal ter wereld z'n favoriete plant viert met festivals, evenementen en demonstraties. Deze club wordt ieder jaar groter en de roep om hervorming is voor de autoriteiten steeds lastiger te negeren. Dit jaar valt 420 ook nog eens samen met een symbolisch debat dat op supranationaal niveau plaatsvindt – UNGASS.

UNGASS debat valt samen met 420

UNGASS klinkt misschien als een nieuwe cannabis extractietechniek die wordt gepropageerd op hipster hotspots, maar is in werkelijkheid een van die geweldige Verenigde Naties afkortingen. UNGASS staat voor United Nations General Assembly Special Session en april is de maand waarin de aandacht van de lidstaten op drugs gericht is... oftewel het 'werelddrugsprobleem', en hoe we daar mee moeten omgaan.

Dit heeft mogelijk verstrekkende gevolgen omdat veel van de wetten rond cannabisconsumptie (of de illegaliteit daarvan) worden beïnvloed door de United Nation Convention on Narcotic Drugs, uit 1961, waarin cannabis, marijuana, marihuana, hashish (of hoe je het ook wil noemen!) als een narcotisch middel werd geclassificeerd.

Waarom is UNGASS 2016 belangrijk?

War on DrugsDe VS hebben de conventie door de jaren heen gebruikt als een moreel zwaard waarmee het land sinds de zeventiger jaren als internationale drugsagent zwaait. Maar voor de eerste keer sinds het land de War on Drugs begon, is er echte motivatie onder belangrijke machthebbers om het legaliseren van marihuana te bespreken.

Nu de VS Mary Jane knuffelt en Canada er openlijk over spreekt om als eerste G7-natie te legaliseren, ontdekken veel landen binnen Amerika's invloedssfeer - Colombia, Jamaica, Mexico – hun eigen mogelijkheden om hun cannapotentieel te uit te breiden. Ondertussen lijkt ook Europa, hoewel nog steeds een juridische lappendeken, op te schuiven in de richting van een sfeer van tolerantie.

Hang echter niet gelijk de vlag uit. Echte veranderingen vereisen internationale overeenkomsten en er lopen twee nogal grote beren op de weg (zullen we ze voor het gemak maar de Russische beer en de Chinese panda noemen?) die niet bepaald de naam hebben erg vriendelijk tegenover cannabis te staan.

Betekent UNGASS het einde van het cannabisverbod?

Soldier UNDroomscenario: De landen van de wereld komen samen en beseffen dat we het bij het verkeerde eind hadden en dat we in plaats van vervolgen beter kunnen hervormen, reguleren, voorlichten en drugsverslaving als een gezondheidsprobleem behandelen.

Best case scenario: Een stapje terug van de War on Drugs retoriek met meer nadruk op 'harm reduction', waarbij de deur op een kier komt te staan voor landen die kiezen voor decriminalisering/legalisering.

Worst case scenario: Enige discussie, maar geen werkelijke overeenstemming (denk aan de klimaatverandering, waarbij 'ideologisch' meningsverschil wordt vervangen door 'economisch') en geen wezenlijke verandering in de status quo.

Een bericht van Kofi Anan

Kofi AnnanIn een recent artikel dat hij schreef voor het Duitse tijdschrift Der Spiegel bekritiseert Kofi Anan, de vorige Secretaris Generaal van de VN, de hoofdrol die emoties spelen in de discussie rond drugs.

Hij stelt dat we minstens 100 miljard dollar per jaar uitgeven aan het handhaven van een wereldwijd verbod , terwijl desondanks 300 miljoen mensen (alle) drugs gebruiken, daarmee een zwarte markt van 330 miljard per jaar creërend.

Kofi Anan geeft vier simpele argumenten voor de legalisering waarmee de 'gezondheid en welzijn van de mensheid' is geholpen en beschermd – het oorspronkelijke doel van de United Nations Convention on Narcotic Drugs uit 1961:

  • Decriminalisering persoonlijk gebruik.
  • Accepteer dat een drugsvrije wereld onhaalbaar is.
  • Vervang repressie door regulering en voorlichting.
  • Erken dat drugs moeten worden gereguleerd juist omdat ze een risico vormen.

Voor iedere cannabisgebruiker, en vele goed geïnformeerde niet-gebruikers, klinken de argumenten van de gerespecteerde wereldleider als uitingen van gezond verstand. Iets waarover geen discussie mogelijk is. In een wereld waar de volgende president van de VS een man zou kunnen zijn op wiens hoofd een klein dier nestelt, ontbreekt het echter maar al te vaak aan gezond verstand.

Draai deze 420 dus een joint, steek hem in de lucht en doe de wens dat er op het grootste podium ter wereld verandering mogelijk is. We zouden enthousiast moeten zijn over de richting waarin UNGASS ons kan meenemen, maar tegelijk moeten we helaas ook op teleurstelling voorbereid zijn...