Canada’s marihuanalegalisering - Paradise Seeds Eerder dit jaar postten we een artikel over de veranderingen in de Canadese cannabisscene sinds de komst van een nieuwe regering die de legalisering van cannabis hoog in het vaandel had staan. De manier waarop Canada de legalisering van cannabis benadert biedt een levend voorbeeld van hoe het legaliseringsproces kan (of niet) werken in een van ’s wereld grootste economieën.

Er zijn echter, zoals we bespraken in ons maart artikel, verschillende hobbels te nemen richting legalisering omdat de belangen van de overheid, politie en medische autoriteiten strijdig zijn met de verwachtingen van cannabisondernemers en het deel van de bevolking dat wiet kweekt/consumeert.

Hier dus een korte samenvatting van de ontwikkelingen van de Canadese road trip tot dusver…

Canada’s marihuanalegalisering - Paradise SeedsHoe gaat cannabislegalisering in Canada er uitzien?

Dit is een voortdurend discussieonderwerp onder beleidsmakers en degenen die met de gevolgen van dat beleid te maken krijgen (cannabisgebruikers en -kwekers). Hoewel de regering de antwoorden voor haar bevolking nog niet heeft, stelt ze wel de juiste vragen. Een recente online enquête leverde 30.000 reacties op voor vragen als “Moet het worden toegestaan marihuana buiten het eigen huis in het openbaar te gebruiken?” “In hoeverre moet de thuisteelt in een gelegaliseerd system zijn toegestaan?” en “Wat denk je over de minimumleeftijd waarop je marihuana kunt kopen en bezitten?”. Een samenvatting van de respons zal in november aan de regering worden doorgespeeld.

Wat gebeurt er met Canada’s cannabisdispensaries?

Sinds de nieuwe regering dankzij haar pro-legaliseringsstandpunt aan de macht kwam heeft er een explosie plaatsgevonden van het aantal dispensaries (verkooppunten van cannabis) in Canada’s belangrijkste steden - in Vancouver bijvoorbeeld zijn naar schatting meer dan 120 dispensaries actief. Onder federale wetten blijven deze illegaal en er zijn politieinvallen geweest bij dispensaries in Toronto, waaronder die van Canada’s eigen ‘Prince of Pot’, Mark Emery, die werd gedwongen de deuren te sluiten. Dit is echter een grijs gebied geworden voor andere lokale autoriteiten, zoals in Vancouver en Victoria in Brits Columbia (thuisbasis van de legendarische BC wiet), waar dispensaries met een vergunning kunnen blijven werken zolang ze zich aan strikte regels houden.

Wat gebeurt er met Canada’s medicinale kwekers?

Canada’s marihuanalegalisering - Paradise Seeds Als gevolg van de uitspraak in een federale rechtszaak in februari hebben medicinale kwekers het recht verworven om thuis te kweken. Aan de andere kant telt Canada zo’n 35 kwekerijen met vergunning die (sinds de vorige regering) medicinale cannabis leveren en deze zijn tegen deze situatie. Hoe de markt zal worden gereguleerd na legalisering kan de status van thuiskwekers beïnvloeden.

Wat gebeurt er met Canada’s cannabusiness?

Terwijl het nieuws dat Canada bereid is tot legalisering voor veel opwinding in de branche leidt, zorgt de vraag hoe dat er in de praktijk gaat uitzien voor veel discussie. Er zijn twee standpunten – ofwel het introduceren van een vrije cannabismarkt ofwel het invoeren van een strikt gereguleerd systeem. Een teken dat belangrijke economische machten niet staan te trappelen om de groene revolutie van het land te supporten, bleek toen een van Canada’s grootste banken aankondigde geen bankrekeningen te zullen openen voor bedrijven die betrokken zijn bij ‘marihuana-gerelateerde zaken’.

Wat gebeurt er met Canada’s cannabiswetgeving?

Wetgevers hebben over een paar zaken overeenstemming bereikt, zoals het vaststellen van een minimumleeftijd voor het aanschaffen van marihuana (hoogstwaarschijnlijk 21) en ervoor gepleit om de winsten uit handen te houden van criminelen, hetgeen suggereert dat de verkoop in een gelegaliseerd Canada zou moeten plaatsvinden in door de overheid goedgekeurde verkooppunten. Tot er een federale wet is blijft de legale situatie in het hele land onzeker, waarbij verschillende provincies en gemeenten de wet op verschillende manieren toepassen.

Naarmate Canada voortgaat op weg richting legalisering blijft Paradise Seeds de ontwikkelingen volgen en je op de hoogte houden. Wat in dit land gebeurt kan op heel korte termijn een diepgaand effect hebben op cannabisgebruikers uit overal ter wereld aangezien overheden het Canadese experiment nauwlettend volgen.