Haten alle smerissen cannabis? - Paradise SeedsDe Verenigde Naties schatten dat er wereldwijd 158,8 miljoen cannabisgebruikers zijn, oftewel 3,8% van de wereldbevolking. Dankzij de War on Drugs staat dat cijfer voor een gigantische mensenmassa die wordt gecriminaliseerd op basis van het feit dat ze het lekker vinden om regelmatig te genieten van wat Mary Jane.

Steek je hand op als je op elk ander gebied een wetsgetrouw burger bent, maar dankzij je liefde voor cannabis slaat je hart elke keer een slag over als je op straat loopt en je een smeris op de hoek ziet posten of als een politiewagen je lijkt te volgen. Niet tof om totaal onnodig te worden gecriminaliseerd toch?

Toch zijn smerissen ook maar mensen (… serieus, dat zijn ze echt!) en een groeiend aantal van hen heeft steeds meer twijfels over de anti-cannabiswetgeving die ze geacht worden af te dwingen. Ze zijn gedesillusioneerd over de drugswetten die drugsgebruikers criminaliseren en een perfect klimaat creëren voor de georganiseerde misdaad.

Good Cops

Do All Cops Hate Cannabis? - Paradise SeedsLEAP staat voor Law Enforcement Against Prohibition en werd in 2002 in de VS opgericht door vijf politiemensen die zwaar teleurgesteld waren over de War on Drugs. De afgelopen 15 jaar is de organisatie gegroeid en heeft tegenwoordig in vele landen vertegenwoordigers.

Het doel van de organisatie is om beleidsmakers, media en het publiek te laten zien dat de huidige drugspolitiek faalt. Dat doet ze door het geven van voorlichting, waarbij een belangrijke factor hun eigen ervaring is met het voeren van een oorlog tegen drugs die volgens hen niet te winnen is.

Hun langetermijndoel is het herstel van het publieke respect voor wetshandhaving, dat schade oploopt elke keer als iemand zoals jij wordt opgepakt voor een paar wietplanten in een kweektent op zolder of omdat je op het verkeerde moment op de verkeerde plaats bent met een paar gram wiet of hash op zak.

Voor leden van LEAP, voormalige frontsoldaten in de War on Drugs, zitten de echte criminelen in de georganiseerde misdaad waar volop wordt geprofiteerd van de handel in ellende en angst.

Good Cop, Bad War

Haten alle smerissen cannabis? - Paradise SeedsHet onlangs uitgekomen boek Good Cop, Bad War is een verslag uit de eerste hand van een Britse rechercheur die undercover infiltreerde in Engelse drugsorganisaties . De schrijver, Neil Woods, is voorzitter van LEAP UK.

Hij beschrijft hoe hij op een dag tot inzicht kwam; “Jaar na jaar wordt de politie beter in het bestrijden van de georganiseerde misdaad, en de meest effectieve manier voor criminelen om terug te vechten is door angst en intimidatie te gebruiken tegen potentiële informanten.” Het resultaat is een steeds verder escalerende cyclus van intimidatie en angst.

Woods stelt dat de drugsoorlog-propaganda het drugsprobleem overdrijft, en dat onderzoek uitwijst dat maar 10% van de gebruikers een drugsprobleem ontwikkelt. In een interview met de Britse krant The Guardian beweert hij dat het door de veranderende publieke opinie de hoogste tijd is dat de overheid haar standpunten tegenover drugs herziet.

Hij vergelijkt het met de veranderingen in de publieke opinie over homoseksuelen die de afgelopen 20 jaar in de VS en Groot-Brittanië plaatsvonden; “Er was geen specifieke revolutie. De maatschappij dacht collectief: oké, dus sommige mensen zijn gay. En vervolgens veranderden de wetten. Zo verandert ook de publieke opinie over drugs op het moment snel. Het is inmiddels een heel gewoon politiek standpunt.”

Disclaimer: Hoewel vast veel politiemensen het eens zijn met LEAP, kun je het beste voorzichtig blijven... Tenzij je natuurlijk Calen Morelli bent die de grenzen opzoekt met zijn viral Youtube hitvideo: