ExpoMedeWeed Medellin Colombia - Paradise SeedsDe afgelopen maand was Paradise Seeds terug in Zuid-Amerika om te genieten van de tropische zomerzon en zich te informeren over de laatste ontwikkelingen binnen de cannabisscene op dit continent.

ExpoMedeWeed Medellin Colombia - Paradise SeedsIn november bezochten we onze eerste Colombiaanse cannabisbeurs, met een stand op de Expo Mede Weed in Medellin. Het was een fantastische ervaring en we proefden de veranderingen die in het land plaatsvinden. Het is bijzonder inspirerend te zien dat cannabis nu wordt beschouwd als een positieve kracht in een land dat zoveel jaren heeft geleden onder de tragische gevolgen van de cocaïnehandel.

We hebben de indruk dat Colombia klaar is voor een opwindend nieuw cannabis tijdperk – in het bijzonder omdat in het land enkele van de beste cannabissoorten ter wereld groeien. De combinatie van klimaat en equatoriale zonneschijn betekent dat in Colombia tot wel vier maal per jaar kan worden geoogst!

Colombiaanse regering zegt ja tegen medische cannabis

Een jaar geleden tekende de Colombiaanse president Manuel Santos een wetswijziging waarmee het huiselijk gebruik van medische marihuana en de commerciële kweek ervan werd gelegaliseerd, inclusief de verwerking en export van cannabisproducten (hoewel niet in de vorm van toppen). De president maakte er geen geheim van dat hij als student in de jaren 70 cannabis heeft gerookt. Hij verklaarde dat Colombia zich met de wetswijziging 'in de voorhoede van de strijd tegen ziektes' plaatst.

Colombie Medical Marijuana - Paradise SeedsMet iets meer dan 47 miljoen inwoners zullen naar schattting 400.000 Colombianen die lijden aan ziektes als epilepsie, kanker en MS profiteren van de nieuwe legale situatie. Hoewel de vooruitgang tot nog toe langzamer is verlopen dan velen zouden willen (net als in Uruguay na de legalisering), is al een handvol vergunningen uitgegeven voor het maken van medische cannabisproducten.

Er is ook hoop dat het nieuwe medische marihuana tijdperk een positief sociaal effect zal hebben op Colombia. De drugshandel speelde een belangrijke rol in het conflict, waarbij de FARC rebellen belasting hieven op de productie van coca en marihuana om tijdens de 52 jaar durende bloedige burgeroorlog hun guerilla-activiteiten te financieren. Na het gesloten vredesaccoord zien sommigen hier een mogelijkheid voor alternatieve ontwikkelingsprogramma's waarmee een stabielere toekomst voor het land kan worden opgebouwd.

Edward García, de burgemeester van de stad Corinto in het hart van Colombia's marihuanagebied, zei onlangs tegen de krant The Guardian: “dat het 'een einde zou maken aan de illegale economie die de brandstof voor het conflict is geweest'. Hij loopt voorop bij de inspanningen om een coöperatie van cannabiskwekers op te zetten, in de hoop daarmee een sleutelrol te kunnen spelen in de bevoorradingsketen van medische marihuana.

Zoals we in eerder Paradise Seeds nieuws hebben bericht, is er de afgelopen jaren een golf van cannabisveranderingen door Zuid-Amerika getrokken waarbij een aantal landen heeft besloten te experimenteren met de legalisering en decriminalisering van cannabis. Wat we in het bijzonder hoopgevend vinden aan de ontwikkelingen in Zuid-Amerika is de progressieve sfeer die gepaard gaat met deze veranderingen.

Net als in Chili, waar Stichting Daya hard werkt aan de ontwikkeling van een socialer (in plaats van op winst gebaseerd) medisch cannabismodel, stelt Colombia de gezondheidsaspecten van de cannabisplant centraal bij de wettelijke veranderingen. Na de verwoestingen van Colombia's cocaïne tijdperk is er, om met Bob Marley te spreken, hoop dat cannabis kan bijdragen aan een nieuw tijdperk waarin het helen van de natie centraal staat...