Deze maand is onze gastschrijver Steve Pilaff, een Engelse socioloog die de maatschappelijke taboes rond cannabisgebruik heeft bestudeerd.

Uit De Cannabiskast Komen. Hoe Vertel Ik Mijn Kinderen Dat Ik Blow? - Paradise SeedsIk heb een geheim: ik gebruik cannabis!

Leven met een geheim. Dat is de realiteit voor miljoenen cannabisgebruikers overal ter wereld. Dat ene dingetje dat je doet, die passie voor wiet of hash, dat recreatieve pleziertje of medische noodzaak... is iets dat je een groot deel van je leven probeert verborgen te houden.

Als je met cannabisgebruikers praat, vooral in de UK maar ook in andere Europese landen waar cannabis illegaal is, is er één onderwerp dat telkens weer naar voren komt. Gebruikers passen continu hun gesprekken aan al naar gelang de mensen met wie ze praten. Met sommigen – meestal andere gebruikers – kunnen ze openhartig zijn over hun cannabisgebruik, maar voor de meeste anderen moeten ze het verborgen houden.

Dat wordt lastiger naarmate je ouder wordt! Zoals een zeer gerespecteerde advocaat van in de veertig me vertelde: “Soms ontmoet je iemand die je nog niet kent, bijvoorbeeld op een feestje, en je vermoed dat die zelf ook blowt. Tijdens het gesprek ben je op zoek naar aanwijzingen en ben je bezig met die idiote sociale draaikonterij tot je er zeker van bent. En dan sta je buiten een joint te delen en ben je samen lid van een soort geheim genootschap!”

Dat is iets dat je met alcohol niet overkomt. Ook in Nederland, waar comazuipen een probleem is, is het volkomen acceptabel om te praten over 'lam' zijn. We kunnen op het werk naast de koffieautomaat openlijk praten over hoe bezopen we dit weekend weer werden en mensen knikken begrijpend, glimlachen en denken dat het volkomen normaal is.

Met je kinderen praten over cannabis

Uit De Cannabiskast Komen. Hoe Vertel Ik Mijn Kinderen Dat Ik Blow? - Paradise Seeds Voor veel gebruikers is het 'gesprek' met de kinderen een grote horde. Voor de Millenniumgeneratie (degenen die geboren werden rond de eeuwwisseling) is dit een gesprek dat plaatsvindt (of helemaal niet) tussen kinderen en hun ouders. Voor generatie X en Y is dit tegenwoordig een gesprek dat plaatsvindt (of niet) tussen ouders en kinderen.

“Ik had altijd gedacht dat ik tegenover mijn kinderen eerlijk zou zijn over mijn cannabisgebruik,” vertelt een moeder die onlangs 39 werd. “Maar het is moeilijk het gesprek te hebben, al helemaal omdat drugsvoorlichting op school zo sterk uitgaat van zero tolerance.”

In een recent artikel op Leafly is een discussie te lezen tussen werknemers van 'de grootste cannabis informatiesite ter wereld' over uit de cannabiskast komen binnen het gezin.Kennelijk delen zij dezelfde ongemakkelijke realiteit. Zoals een van hen zegt: “Ik denk dat het moeilijker is om met kinderen te praten. Want je moet je woorden zorgvuldig kiezen en dingen zo helder en feitelijk mogelijk maken. Wat je ze gaat vertellen zal worden herhaald, verwerkt en doorgegeven aan leeftijdsgenoten.”

Als je met cannabis gebruikende ouders praat lijkt dit een algemene angst te zijn – de impact die zo'n gesprek op hun kind heeft. Zoals een ouder me vertelde. “Ik had het gesprek met mijn 12-jarige zoon en hij nam het goed op. Het was niet iets groots tussen ons. Maar ik voel me schuldig dat hij nu dit geheim in alle situaties met zich mee draagt, zoals op school, waar een heel andere boodschap wordt gegeven. Toch denk ik dat een open discussie op langere termijn alleen maar goed kan zijn als mijn zoon zelf de hedonistische latere tienerleeftijd bereikt.”

Er is geen goed of fout. Helaas leven de meesten van ons, de liberale overtuigingen van de meeste cannabisgebruikers ten spijt, in wereld waarin cannabisgebruik gestigmatiseerd wordt. Dat maakt het cannabisgesprek lastig, maar ik ben er van overtuigd dat het een gesprek is dat zeker plaats moet vinden...