Bestemming Praag: de Paradise Seeds gids voor Cannafest 2016Deze maand staan onze reistassen klaar om te vertrekken naar Praag voor een van Paradise Seeds' favoriete beurzen. Van 11 t/m 13 november zijn we op Cannafest te vinden, dat terugkeert naar het indrukwekkende Praagse beursgebouw in Holešovice.

We verheugen ons net zoveel op de Paradise Seeds stand (STAND 23), als op de vertoning op Cannafest van onze documentaire over het werk van Stichting Daya in Zuid-Amerika – Green Medicine: Chile’s Medical Cannabis Revolution. De documentaire is onderdeel van het filmprogramma van de beurs en draait op zaterdag 12 november om 15:15 in de Cannafest Cinema.

Cannafest – Een kwaliteitsbeurs

Misschien heeft het iets te maken met het majestueuze beursgebouw, maar de Tsjechische beurs wordt getypeerd door een heel specifieke vibe. Sommigen die Cannafest al sinds de beurs 7 jaar geleden van start ging bezoeken, noemen het meer 'volwassen' karakter van de beurs, die zich zeer goed leent om nieuwe informatie over de cannabisplant en z'n niet-recreatieve mogelijkheden op te doen. Met name de conferentie en de filmzones worden zeer goed bezocht (zo goed dat bij sommige sprekers alleen staanplaatsen beschikbaar zijn...).

Natuurlijk kun je op deze beurs ook plezier maken, dankzij de meer dan 250 standhouders, area stages, dagelijkse attracties en een selectie afterparties waar het Cannafestvolk terecht kan voor de beste reggae, drum 'n bass, techno en funk.

Bestemming Praag: de Paradise Seeds gids voor Cannafest 2016Is Praag een cannabisvriendelijke stad?

Praag wordt vaak aangeduid als het 'Amsterdam van het oosten', met een reputatie van tolerantie tegenover cannabis. Toch is het zaak dat iedere cannabistoerist ook hier, net als in elk ander land, van de plaatselijke cannabiswetgeving op de hoogte is. Volgens het International Journal of Drug Policy 'wordt het Tsjechische drugsbeleid beschouwd als modern, pragmatisch, rationeel en soms te liberaal', maar de blowende reiziger moet wel beseffen dat desondanks enige discretie vereist is.

Als je in het openbaar in Tsjechië loopt te paffen is het niet ondenkbaar dat de politie belangstelling voor je toont. Volgens de Tsjechische wet riskeer je een boete van maximaal 15.000 Tsjechische kronen (ca. € 500) als je wordt betrapt met een hoeveelheid cannabis voor persoonlijk gebruik niet 'groter dan klein' – je kan alleen maar bewondering hebben voor de dubbelzinnigheid van die definitie! In de praktijk is 'klein' alles minder dan 10 gram. Heb je meer, dan wordt dat als een strafbaar feit beschouwd.

Toch heerst in Praag een cannabisvriendelijke sfeer en de beste manier om te ontdekken hoe vriendelijk is door een praatje te maken met een 'Pragenees' (het liefst een die niet gekleed is in folkloristisch kostuum). Als je Tsjechisch te wensen overlaat hoef je je geen zorgen te maken, want Engels wordt algemeen gesproken. Een kleine tip over geld... De Tsjechische munteenheid is de kroon, wat voor bezoekers uit landen met dollars, euro's en ponden voor veel verwarring kan zorgen. Lokale verkopers rond toeristische hotspots beseffen dat maar al te goed, dus controleer je wisselgeld!

Bohemian Rhapsody – de originele vibes van de Boheemse hoofdstad!

Bestemming Praag: de Paradise Seeds gids voor Cannafest 2016Interessant historisch feit #306: De Tsjechische Republiek kent een rijke culturele geschiedenis en intellectuele traditie en Praag geldt als de historische hoofdstad van Bohemen. Voordat na de Tweede Wereldoorlog Tsjechoslowakije ontstond, werden de Tsjechen door de rest van de wereld 'Bohemians' (Bohemers) genoemd.

Natuurlijk werd de term 'bohemian' later gebruikt voor mensen met een onconventionele manier van leven (vaak in de kunst- of muziekscene), maar dat is puur toeval. Het gebruik van het woord bohemian stamt uit het negentiende eeuwse Frankrijk, toen sappelende kunstenaars in de armere wijken van de Franse steden tussen Romani (of zigeuners) woonden. Zigeuners stonden bekend als Bohémiens, omdat ten onrechte werd gedacht dat ze oorspronkelijk afkomstig waren uit Bohemen. Zo leer je elke dag weer wat bij!

Los van de ware oorsprong van het woord is er veel te zeggen voor de hedendaagse creatieve Bohemian vibes in de stad Praag – van graffiti en moderne kunst in galeries als Trafo Gallery en DOX Center for Contemporary Art tot bruisende clubs als de Roxy en de ikonische Cross Club.