De ogen van wereld zullen in mei op Frankrijk gericht zijn, wanneer daar de presidentsverkiezingen plaatsvinden. Voor vele politieke commentatoren is dit de frontlinie van de strijd tussen liberale en conservatieve idealen en het resultaat kan een vergaand effect hebben op Europa.

Los van de intensiteit van de voor de hand liggende krantenkoppen - de opkomst van de populistische onvrede met de gevestigde politiek en de groeiende populariteit van rechtse sentimenten – onder Frankrijks geschatte 1,4 miljoen regelmatige blowers (op een bevolking van 66 miljoen) is er ook het brandende onderwerp cannabishervorming.

Franse verkiezingen en het cannabisbeleidDe Franse cannabisscene

Het Franse nationale motto “Liberté, égalité, fraternité” (vrijheid, gelijkheid, broederschap) heeft voor Franse cannabisgebruikers, die hun passie in het geniep hebben moeten beleven, lange tijd wat hol geklonken. Momenteel kun je als cannabisgebruiker in Frankrijk met 3750 euro beboet worden en mogelijk een jaar gevangenisstraf krijgen, hoewel dat zelden voorkomt. Volgens een onderzoek van het Franse Centrum voor Drugs en Drugsverslaving beschouwt 84% van de Fransen de huidige wetgeving als ineffectief en is voorstander van een nieuw beleid.

Recente cijfers wijzen uit dat in Frankrijk de cannabisconsumptie onder jonge mensen een van de hoogste in Europa is. Hash blijft populair, omdat het eenvoudiger is te verstoppen en de wiet die je op straat koopt vaak van slechte kwaliteit is, al is er een hele generatie cannabiskwekers – binnen en buiten – die over veel kennis en geavanceerde kweekvaardigheid beschikt.

“Onwetende politiek, gemuilkorfde media, enkele broodje aap verhalen, en je krijgt een perfecte cocktail die je Reefer Madness op z'n Frans zou kunnen noemen,” vertelde een Franse kweker ons op de Spannabis in Barcelona. “De media produceren documentaires die theorieën uit een ander tijdperk als realiteit presenteren, overheidsvertegenwoordigers hebben openlijk beweerd dat cannabis wordt geïnjecteerd met ecstacy om het nog sterker te maken en een officiële gezondheidsvoorlichting rond veilig cannabisgebruik bestaat feitelijk niet.”

Tegen deze achtergrond bloeit het cannabisactivisme in Frankrijk als nooit tevoren. Onder andere UFCM (French Union for Cannabinoids in Medicine) en Cannabis Sans Frontieres behoren tot de organisaties die hard werken aan voorlichting en informatie en oefenen druk uit voor hervorming. Afgelopen jaar berichtten we ook over het werk van ASUD (zelfsupport voor druggebruikers) die doet wat de regering zou moeten doen en informatie geeft over veiliger manieren om cannabis te gebruiken.

Cannabis Sans Frontières - Paradise SeedsZal een nieuwe president het Franse cannabisbeleid veranderen?

Is er in Frankrijk hoop voor decriminalisering van wiet of zelfs legalisering? Dat hangt af van met wie je praat! Voor kiezers die graag een snufje marihuana in hun democratie zouden zien, zijn hier de sleutelfiguren in de verkiezingen van deze maand:

- Benoît Hamon (Links, socialist)
Hij is geen groot verdediger van cannabis, maar bekritiseert graag het falen van het verbod en is voorstander van een gecontroleerde decriminalisering met een staatsmonopolie en gereguleerde distributie binnen een therapeutisch kader, een beleid dat in sterke mate is geïnspireerd op het Uruguyaanse model.

- Emmanuel Macron (Centrum, En Marche!)
Hoewel hij eerder de voordelen van legalisering/decriminalisering erkende, is hij de afgelopen maanden teruggekeerd naar een meer anti-legaliseringsstandpunt.

- François Fillon (Centrum rechts, Republikeinse partij)
Hij is tegen decriminalisering, beschouwt cannabis als een plaag, neemt een voorbeeld aan de “mislukking” in Nederland. Wil wettige bevoegdheden om drugs te bestrijden uitbreiden.

- Marine Le Pen (extreem rechts, Front National)
In 2012 zei Le Pen dat Frankrijk de war on drugs aan het verliezen was, omdat het land helemaal geen strijd voerde. Ze is tegen iedere vorm van versoepeling van het beleid en heeft betoogd dat de wetshandhaving moet worden opgevoerd met meer middelen voor politie en justitie.

Wie zal triomferen in de verkiezingen van deze maand? Na Brexit en Trump is het voorspellen van de uitkomst van politieke verkiezingen vrijwel onmogelijk, maar velen hopen dat er een vleugje groen in de beroemde rood wit blauwe driekleur verschijnt wanneer de vlag voor de eerste keer na de verkiezingen wordt gehesen.