Looking through hemp Als het om cannabiszaden gaat zijn we trots op de hoge THC- en CBD-percentages van de Paradise Seeds soorten. Laten we het echter ook eens hebben over een miraculeuze cannabisplant met maar 0,2-0,3 procent THC.

Nee, we zijn niet gek geworden bij Paradise Seeds... We hebben het natuurlijk over hennep!

Terwijl cannabiszaden worden gebruikt voor het kweken van lekkere sappige toppen, is de rest van de plant voor de meeste mensen niet meer dan afval. Bij de hennepproductie worden de delen van de plant gedroogd met als doel de pectine uit de plant te verwijderen en de vezels los te maken voor extractie (een proces dat bekend staat als retting). De zaden van dit soort cannabisplanten worden ook gebruikt voor het maken van hennepolie.

Hemp Harvesting Nu er steeds meer wordt gesproken over het versoepelen van de wetgeving rond cannabis voor zowel het recreatieve als medicinale gebruik van marihuana, komt de focus ook steeds meer te liggen op de industriële mogelijkheden van hennep. Gelukkig is het hennepverhaal uitstekend gedocumenteerd. Het wordt al duizenden jaren gebruikt en was voor de uitvinding van synthetische vezels een belangrijke grondstof met zeer vele toepassingen.

Industriële hennep biedt enorme mogelijkheden voor een breed scala aan toepassingen, waaronder:

  • Voedsel
  • Brandstof
  • Constructiematerialen
  • Papier
  • Plastic composiet

OK, laten we dit in perspectief zetten met een voorbeeld:

Het is mogelijk dat je een hennepzaad koekje zit eten (dat is verpakt in wikkel van henneppapier), terwijl je rijdt in een van hennepvezels gemaakte auto (die rijdt op hennepbrandstof) en over een weg rijdt die werd aangelegd met hennepextract!

Een korte geschiedenisles - Hennep in de VS

Hemp Rope Niet iedereen is een liefhebber van geschiedenis, maar dat kan je beter wel zijn! De geschiedenis leert ons dat niets voor altijd duurt en dat vele dingen in cycli plaatsvinden. Wat we vandaag voor normaal houden, kan heel snel de geschiedenis van morgen worden.

Voor het eerst in lange tijd is de cannabis legaliseringsbeweging bezig grote stappen voorwaarts te zetten. De grootste verrassing is dat de VS (op staatsniveau tenminste) de drijvende kracht achter deze verandering is. Dit is belangrijk omdat de geschiedenis van de marihuanawetgeving en die van de VS behoorlijk met elkaar zijn verweven. Tenslotte is dit het land dat de ‘War on Drugs’ heeft uitgevonden.

Toch is dat niet altijd het geval geweest, zo leert de geschiedenis. In de zeventiende eeuw werd hennep in de VS als zo‘n belangrijke grondstof beschouwd dat het in Virginia en andere Amerikaanse staten illegaal was om geen hennep te verbouwen!

In de eeuwen die volgden maakte hennep deel uit van de Amerikaanse landbouw, totdat in 1937door de regering Roosevelt de Marihuana Tax Act werd aangenomen, waarmee industriële hennep effectief om zeep werd geholpen. In combinatie met de ‘Reefer Madness’ propaganda begon hiermee het tijdperk van onderdrukking dat onze recente geschiedenis heeft gedomineerd.

Industriële hennep - De toekomst

Hennepactivisten hebben moed geput uit de recente ontwikkelingen in de VS, die suggereren dat de geschiedenis zich wel eens kan afkeren van een verbod en een blik mogelijk maakt op een toekomst waarin hennep, de wonderplant, een belangrijkere rol gaat spelen in ons leven van alledag.

Hemp Rope In 2013 was de Industrial Hemp Farming Act een van de twee stukken wetgeving die aan het congres werd voorgelegd. Daarmee kregen Amerikaanse staten de mogelijkheid om gereguleerd door staatswetten hennep te verbouwen en te verwerken. Eerder dit jaar tekende president Obama ook een Landbouwwet, met daarin een amendement dat staten de macht geeft om de hennepproductie voor onderzoeksdoeleinden toe te staan.

Dit wordt door veel waarnemers als een belangrijke ontwikkeling beschouwd. In een post op Weed Blog eerder dit jaar zei Eric Steenstra, president van Vote Hemp, een non-profit organisatie die een vrije markt voor hennep voorstaat, dat ‘dankzij deze verandering in de federale wetgeving universiteiten en onderzoeksinstellingen hennep voor onderzoeksdoeleinden mogen kweken, wat betekent dat we eindelijk de kans krijgen de kennis terug te vinden die helaas de afgelopen vijftig jaar verloren is gegaan.”

Op het moment wordt de waarde van de industriële hennepmarkt in de VS geschat op 500 miljoen dollar per jaar, maar het groeipotentieel is gigantisch. Met al deze wettelijke veranderingen en een nieuwe reputatie van marihuana als geldmaker in plaats van als verwoester van huiselijk geluk, kan mogelijk binnenkort een nieuw hoofdstuk in de geschiedenis van hennep worden opengeslagen.