Jamaican MountainsBijna 40 jaar nadat Peter Tosh het ganja-loflied Legalize it uitbracht nam de regering van zijn vaderland begin juni een besluit waarmee Tosh’s droom een gigantische stap dichterbij komt. “Doctors smoke it, Nurses smoke it, Judges smoke it,” zong Tosh in zijn classic uit 1976. Na de recente bekendmaking door de Jamaicaanse Minister van Justitie roken zelfs ministers het misschien wel...

Peter ToshJamaica en ganja horen bij elkaar als boerenkool en aardappels, maar tot nog toe heeft het land veel van zijn inwoners vanwege het bezit van kleine hoeveelheden wiet als criminelen weggezet. Daar lijkt deze zomer dankzij de wetswijziging echter verandering in te komen.

Time Magazine citeerde Mr. Mark Golding, de Jamaicaanse Minister van Justitie, die zei dat het kabinet wetswijzingen had goedgekeurd over het 'bezit van geringe hoeveelheden ganja voor persoonlijk gebruik'. Hij voegde daar aan toe dat de wet ook betrekking heeft op de cannabisconsumptie in particuliere ruimtes en het 'gebruik voor medische/medicinale doeleinden'. Dit betekent dat gebruikers die worden betrapt met minder dan 56 gram er voortaan vanaf komen met een kleine boete of taakstraf.

Volgens mediabronnen maakt de beslissing van de Jamaicaanse regering deel uit van een regionale trend. Voice of Russia berichtte dat nu de legale status van marihuana in 22 Amerikaanse staten is veranderd (van decriminalisering tot het toestaan van medisch gebruik) en Uruguay heeft gelegaliseerd, Jamaica reageert op de relaxtere houding in de regio. In het verleden werden voorstellen tot verandering tegengewerkt uit angst voor Amerikaanse sancties wegens het breken van internationale drugsverdragen.

Ganja in Jamaica

Er leven bijna 3 miljoen mensen in Jamaica, een van de grootste eilanden van de Caraïben. Het heeft een gemengde economie met o.a. toerisme (1 miljoen bezoekers per jaar), mijnbouw (Jamaica is de vijfde exporteur van bauxiet ter wereld), landbouw (het land produceert suiker, bananen, koffie) en rum.

SaddhuOnderzoekers zijn het er over eens dat marihuana voor het eerst naar Jamaica kwam in de 19e eeuw. Nadat de slavernij officieel was afgeschaft werden Indiase arbeiders naar het eiland gebracht om op de plantages te werken. Ze brachten zaden uit het Kushgebied met zich mee, die het goed deden in het Caraïbische klimaat. Het woord ganja is afkomstig van de Indiase benaming voor de Ganges rivier (het woord गंगा in Hindi, of gaṅgā).

Sommige onderzoekers zien overeenkomsten tussen de heilige saddhus van India en de Jamaicaanse rasta’s, of Rastafarians. Ze delen eenzelfde soort spiritualiteit, beschouwen ganja als heilig, en zien er zo’n beetje hetzelfde uit, iets wat zou kunnen worden verklaard door Indiase invloeden.

De rest van de wereld wist nauwelijks iets over de Jamaicaanse cultuur totdat Bob Marley de reggaesound in de jaren 70 tot een wereldwijde muzikale sensatie maakte. In de jaren die volgden kleurde reggae de wereld rood, goud en groen en bracht het de cultuur van de rokende spliff met songs over Sensimilla (ook bekend als senis of sens) en collieweed.

Hoewel het klimaat van Jamaica perfect is voor de cannabisplant, die overal op het 235 km lange eiland welig tiert, wordt het in het geheim gekweekt. Hoewel er grotere kwekerijen zijn die de criminele circuits bevoorraden, bestaan er vele kleinere tuintjes die door straatarme locals worden verzorgd.

Volgens sommigen biedt het decriminaliseringsproces mogelijkheden om geld in het laatje te brengen (ganjatoerisme bestaat al jaren op het eiland), maar een artikel op de ABC News website suggereert dat Jamaica ook geïnteresseerd is in het onderzoek naar medicinale en wetenschappelijke toepassingen. In het artikel werd justititieminister Golding geciteerd die zei dat het 'niet alleen fout is maar ook lichtzinnig om vast te houden aan een wet die het illegaal maakt om voor medische doeleinden ganja en z’n derivaten te bezitten'.

Vanaf het moment dat de plant voor het eerst op het eiland verscheen, werd marihuana als medicijn gebruikt. Bewoners van alle leeftijden, niet alleen rasta’s, gebruiken het kruid traditioneel in lotions en tincturen als remedie bij gezondheidsproblemen. Met de nieuwe wetswijziging is de echte kans wellicht om die medische traditie te gebruiken om de nuttige toepassingen van het kruid naar de rest van de wereld te exporteren.

TL