Marijuana flower growing under LED lightJe hoort in growshops wel eens zeggen dat je een product pas serieus kan nemen als de professionele tuinbouw er mee werkt. Nu Philips als grote speler in de LED-revolutie z’n GreenPower LED-lampen voor de tuinbouw op de markt heeft gebracht, zou je zeggen dat het hek van de dam is.

Subtiel detail: GreenPower LEDs zijn niet bedoeld ter vervanging van HID verlichting, maar worden toegepast bij multi layer cultuur, waarvoor trays met kleine potplanten in rekken met vele verdiepingen zijn geplaatst. Nogal een verschil met de gemiddelde kweekruimte. Dus of de beproefde wijsheid over tuinbouwproducten ook geldt voor LED-verlichting, valt nog te bezien...

Het valt niet mee een goed beeld te krijgen van de stand van zaken in de LED-kweekverlichting. Wat de LED-zaak bepaald niet heeft geholpen zijn de uitzinnige claims waarmee fabrikanten hun producten aanprijzen, zoals 'onze 90 watt LED-armatuur vervangt een 400 watt HPS’. Als je een gretige early adapter was, zit de kans er dik in dat je LEDs nu vol overtuiging de grond in boort.

Veel mensen lijken af te willen van de traditionele hogedruklampen vanwege hoge elektriciteitsrekeningen, opspoorbare hittepatronen, brandrisico, en - last but not least - de moeite die het kost de temperatuur in de kweekruimte onder controle te houden. 'De techniek is simpelweg zo elegant vergeleken met gloeilampen of fluorescentieverlichting dat ik gewoon wil dat het werkt’, zoals een forumlid het formuleert. Dat lijkt de gevoelens van heel wat kwekers samen te vatten die zijn gecharmeerd van het idee van LED-verlichting. Ik kan het weten, want ik was een van hen.

LED powered weed buds Twee jaar geleden werden me twee LED-armaturen aangeboden om te testen in een tot kweekhokje omgebouwde inloopkast die ik maar niet kon laten functioneren met HPS lampen. Het afvoeren van de hitte in de zomer bleek een vrijwel onmogelijke opgave - tenminste wanneer ik de buren niet uit hun bed wilde laten trillen met de continue dreun van een op volle toeren draaiende afzuiger. Hoewel de 'experts' me waarschuwden dat LEDs geen serieus alternatief waren, was ik vastebesloten te bewijzen dat ze het bij het verkeerde eind hadden. Was de man die ze me aanbood niet een sympathieke en broodnuchtere kerel? Toch kon zelfs hij me geen foto’s laten zien die het onweerlegbare leverden van de effectiviteit van zijn product.

Niettemin ging ik aan de slag, met de vaste bedoeling het experiment te laten slagen, en bereidde mijn kweekkastje tot in de perfectie voor. Zeker, zelfs op de warmste zomerdagen was warmte geen probleem meer. Maar het oplossen dat probleem werd vervangen door een paar nieuwe issues. 's Winters werd juist de kou een probleem; ook nam door de afwezigheid van warmte de transpiratie af, en daarmee de hoeveelheid water (en voeding) die gegeven moest worden.

Ondanks de compleet nieuwe omstandigheden resulteerde de LED-unit in een gezonde groei en zeer acceptable toppen, maar de opbrengst was vrij teleurstellend: nog geen halve gram per watt. Dan was er nog de extra bloetijd, zeker twee weken langer dan ik gewoon was. Andere kwekers rapporteren overigens precies het tegenovergestelde. Maar dit speelde zich twee jaar geleden af. De LED-technologie ontwikkelt zich met de snelheid van het licht, dus wie weet is mijn ervaring allang ingehaald door nieuwe ontwikkelingen. Laten we het uitzoeken...

Van THC-druipende budp0rn aub!

LED Cannabis Grow BudsOp forums zijn een hoop discussies - vooral technische - en zelfs LED growreports te vinden, maar eigenlijk nooit een kweekverslag dat de hele kweekcyclus netjes documenteert, met foto’s van harsdruppels lekkende toppen en harde cijfers, het liefst de opbrengst in grammen per watt, en een vergelijking van de opbrengst met eerdere kweken in dezelfde ruimte.

Een van de verklaringen voor de afwachtende houding van veel potentiële gebruikers is de prijs: per watt is zelfs de goedkoopste LED-verlichting aanzienlijk duurder dan HPS, zelfs als je een aantal extra lampen door slijtage meetelt. Een 100 watt LED-set is vanaf 220 euro verkrijgbaar, 325 watt modellen kosten rond de 730 euro, terwijl je voor 600+ watt modellen 1100 euro of meer moet neerleggen. Hoewel de productie van LEDs niet eens zo kostbaar schijnt te zijn, wordt er veel geld gestoken in research & development, in het bijzonder de zoektocht naar krachtiger LEDs. Het kan dus nog wel even duren voor de prijzen tot een competitief niveau dalen.

Zelfs wanneer je de mogelijke besparingen op elektriciteit meerekent, is er nog een aspect dat je optimistische berekeningen kan torpederen: kwaliteit. Betrouwbaarheid, zeker als je met de goedkopere merken te maken hebt, blijkt een steeds terugkerend thema. Problemen die doorgaans niet eenvoudig zijn op te lossen, aangezien de verkopers/producenten veelal in China zitten. Dus dat andere argument voor LEDs - de extreem lange levensduur - blijkt vaak een dode letter. Dan is er nog een argument dat letterlijk het meeste gewicht in de schaal legt; misschien zijn de meesten van ons theoretisch wel bereid onze ecologische voetafdruk te reduceren, maar niet wanneer de prijs die je daarvoor betaalt een kleinere opbrengst is dan je gewend bent.

De twijfel voorbij

Sommige enthousiastelingen zijn de twijfel echter allang voorbij en zijn ervan overtuigd dat met LEDs gelijkwaardige en zelfs betere opbrengsten nu al mogelijk zijn. "Hoewel mijn 250w LEDs niet groot genoeg zijn om hetzelfde te doen als een 1000w HPS, zorgen ze zeker voor toppen die net zo groot zijn als in mijn grotere ruimte waar ik HPS gebruikte," meldt een kweker die een Magnum Plus2 gebruikt. "LEDs just aren't a logical or efficient source of lighting for large grow ops unless using them as supplemental lighting, but it's gold for small tent growers, cabinet growers and closet growers. There's LEDs out there that can do 1gpw+. There's just good ones and bad ones. It’s up to the consumer to do research, just like buying genetics."

"LEDs zijn gewoon geen logische of efficiënte lichtbron voor grootschalige kweekprojecten, tenzij ze als aanvullende verlichting worden gebruikt, maar voor kwekers met kweektenten of -kasten zijn ze goud. Er bestaan LEDs die 1+ gram per watt kunnen opbrengen, maar het is wel zo dat er goeie en slechte zijn. Aan de gebruiker de taak uit te zoeken welke de goeie zijn, net als bij het aanschaffen van zaden." Een ander heeft zelfs nog minder reserveringen (medgrower). "Voordien gebruikte ik 2 x 400 watt HPS lampen om 4 planten te kweken die in volle bloei 1,20 m groot waren. Nu gebruik ik drie 100 watt Evolution Grow Led Modules voor dezelfde opzet en krijg ik betere resultaten." Om de uitspraak van deze laatste kweker in perspectief te zetten: met 800 watt HPS verlichting haalde hij een opbrengst van 370 watt, nog geen halve gram per watt; na het overschakelen op LEDs werd dat 440 gram.

Al met al is het duidelijk dat je toppen kunt kweken met LEDs. Verwacht echter niet dezelfde opbrengst met een kwart van het HPS wattage. Trek tijd uit om de juiste balans van de kweekfactoren uit te zoeken. In sommige situaties zijn LEDs wellicht de enige, zij het kostbare, keuze, met name in zeer kleine kweekruimtes. Het vinden van een betrouwbare leverancier is van het grootste belang. Je zult een hoop huiswerk moeten doen om de leveranciers te vinden die je zuur verdiende geld waard zijn. Op Amazon.com zijn bijvoorbeeld een massa gebruikersreviews te vinden. Onafhankelijke informatie is moeilijk te vinden, dus hou je kop erbij als je gaat bestellen!

Promising LED grow report
Good LED introduction
250W LED Grow Journal - 263 gram (9.3 oz) harvest
LED operation at Rocky Mountain High dispensary in Denver (video)

JS