Groot-Brittannië erkent medicinale waarde CBD - Paradise SeedsIn januari erkende de Britse overheid eindelijk dat cannabis enige medicinale waarde heeft. De 'Medicines & Healthcare products Regulatory Agency' maakte bekend dat het uit de cannabisplant afkomstige CBD (cannabidiol) nu erkend is als bestanddeel van medische producten.

De afgelopen drie jaar was er in Groot-Brittannië een explosieve toename in het gebruik van CBD-producten (in de vorm van olie en verdampers) omdat het geen verboden substantie was zoals THC. Deze beide inhoudsstoffen van de cannabisplant hebben verschillende eigenschappen – THC produceert de psychoactieve 'high' waar recreatieve gebruikers op uit zijn, terwijl CBD ontspannende eigenschappen heeft (zonder de high) die gunstig zijn voor medicinale gebruikers.

Hoewel sommige cannabisactivisten dit zien als een teken dat de Britse overheid haar houding ten opzichte van cannabis verandert (in het verleden heeft de regering herhaaldelijk geweigerd te erkennen dat de plant enige therapeutische waarde heeft), zijn medische gebruikers bezorgd dat het hierdoor moeilijker wordt om aan de CBD te komen waarmee zij hun symptomen behandelen. De reden hiervoor is dat vanwege de erkenning van de medicinale eigenschappen van CBD de regulering verscherpt wordt en CBD-leveranciers een vergunning nodig hebben.

De Britse cannabisscene

Groot-Brittannië erkent medicinale waarde CBD - Paradise SeedsCannabis is altijd populair geweest in de Groot-Brittannië; volgens schattingen van de Britse overheid heeft het afgelopen jaar 6,7% van de bevolking tussen 16 en 59 cannabis gebruikt. Ondanks de marihuana-hervormingen overal ter wereld heeft de Britse overheid koppig geweigerd haar harde lijn te verzachten. De nieuwe premier Theresa May dankt haar reputatie aan haar harde uitspraken als minister van Binnenlandse Zaken en heeft geen enkele sympathie voor de zaak van cannabislegalisering.

Groot-Brittannië erkent medicinale waarde CBD - Paradise SeedsIn 2015 debatteerden Britse parlementsleden over de legalisering van cannabis, nadat bij een online petitie 20.000 handtekeningen werden opgehaald die de zaak steunen, maar elke verandering in de wetgeving werd door de minister van justitie afgewezen. Een parlementslid beschuldigde de overheid van hypocrisie, en beweerde dat de huidige wetgeving duizenden jonge mensen criminaliseerde – terwijl 'vermoedelijk 50% van het overheidspersoneel cannabis heeft geprobeerd'.

De plant blijft illegaal in Groot-Brittannië, en in het grootste deel van het land blijven cannabisgebruikers en -kwekers het doelwit van de politie. De Britse sensatiepers, aangevoerd door tabloids als The Sun en The Daily Mail, blijven gefixeerd op het 'cannabis veroorzaakt psychoses' argument en bij invallen in kwekerijen worden deze in het nieuws doorgaans betiteld als 'skunkfabrieken' .

Toch zijn er signalen dat sommige standpunten aan het veranderen zijn – hoewel het afhangt van waar je in de Groot-Brittannië woont. In het district Durham kreeg de politiechef veel aandacht toen hij verklaarde geen prioriteit te geven aan het jagen op mensen met kleine aantallen planten, en andere leidinggevende politiemensen in de Groot-Brittannië gaven toe een soortgelijk beleid te volgen. In november 2016 noemde de invloedrijke denktank van het Adam Smith Instituut het cannabisbeleid van de regering 'beschamend'.

Hoewel de nieuwe uitspraken van de Britse regering over CBD op korte termijn slecht nieuws zou kunnen zijn voor medicinale gebruikers die tot voor kort onbeperkt CBD-producten konden aanschaffen, kan het op den duur positief uitpakken. Zoals de ervaringen in de VS en andere landen hebben bewezen, heeft de verandering in de opvattingen over cannabis van de overheid tot een bredere maatschappelijke acceptatie geleid. Het mag dan een kleine stap in de goede richting zijn... het is in ieder geval een stap!