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Beneficios del Cannabis Medicinal para Pacientes de VIH y SIDA.

Beneficios del Cannabis Medicinal para Pacientes de VIH y SIDA.

¿Cuáles son los beneficios del cannabis medicinal para los pacientes de VIH y SIDA?

Se ha sugerido que la proporción de consumo de cannabis entre los pacientes de VIH es mucho más elevada que entre el resto de la población (1). Este hecho no es una coincidencia ya que la evidencia muestra que el cannabis les está ayudando. Ha habido muchos estudios que analizan cómo el cannabis puede ayudar a la gente que vive con VIH y, dada la escala de esta infección global, el cannabis podría asistir a millones de estos pacientes.

Si comparamos con los años 1990, el VIH no acapara titulares como solía hacerlo, pero en 2019, 38 millones de personas convivían con esta enfermedad, de los cuales el 19% (7,1 millones) no conocían su estatus (2). El primer caso de VIH fue detectado en 1959 y, llegados los 1980, los casos aumentaron vertiginosamente. Desde que la epidemia comenzó, 75,7 millones de personas han sido infectadas y, de estas, 32,7 millones han muerto. Si bien el número de muertes alcanzó el pico en 2004, con 1,7 millones, en 2019 murieron 690.000 personas.

Cada día, aproximadamente 4.500 personas son infectadas por VIH, y la mayor parte de los casos se localizan en países con ingresos bajos y medios: el África subsahariana acoge el 59% de las infecciones. Los grupos que son más fácil de ignorar políticamente siguen siendo las poblaciones más afectadas, por ejemplo: trabajadoras del sexo, personas consumidoras de drogas inyectables, personas presas, personas transgénero, hombres gais y otros hombres que practiquen sexo con otros hombres. Además, las mujeres se ven más afectadas que los hombres (3).

Consumir cannabis para aliviar los síntomas del VIH

En 1987, se introdujeron los primeros tratamientos para VIH, pero no fue hasta 1996 cuando se desarrollaron lo suficiente como para ser efectivos. Durante ese tiempo, especialmente en San Francisco, los beneficios del consumo de cannabis para pacientes con VIH comenzaron a circular a través de reportajes anecdóticos.

A nivel global, menos del 70% de aquellos que viven con VIH reciben estos tratamientos antirretrovirales ( ART ), que evitan que el virus se reproduzca, permitiendo que el sistema inmune se repare por sí mismo y prevenir un daño mayor. A pesar de la reducida ratio de mortalidad, estos regímenes médicos generan efectos secundarios. Si bien el cannabis no trata la infección directamente, es útil en dar soporte a los pacientes con una amplia gama de síntomas, y aporta alivio a diversos efectos de los ART.

¿En qué síntomas del VIH ayuda el cannabis?

Los estudios han revelado que el control de los síntomas mediante el consumo de cannabis es una práctica extendida, y varios pacientes han declarado un aumento del apetito y una reducción del dolor muscular, las náuseas, la ansiedad, la neuralgia, la depresión y la parestesia (agujas y alfileres). (4)

Una contribución clave del consumo de cannabis medicinal para la gente que convive con el VIH es la gestión del dolor (5). El VIH causa inflamación de los nervios debido a una mayor actividad de los monocitos activos (un tipo de glóbulos blancos), pero los estudios han demostrado que el cannabis puede reducir el número de estos monocitos (6). La inflamación en pacientes de VIH posee serias consecuencias porque puede derivar en una ataque cardíaco (un infarto), deterioro neurocognitivo y la muerte, así que las propiedades anti-inflamatorias del cannabis pueden ser beneficiosas para reducir la morbilidad (7).

El efecto del cannabis en otros medicamentos para el VIH.

El consumo de drogas ilícitas ha sido asociado con el deterioro del tratamiento contra el VIH, por lo que la contribución del cannabis a esta situación debe ser estudiada; sin embargo, más que ser parte del problema, el cannabis está demostrando ser parte de la solución (8). Si bien el cannabis sigue siendo ilegal en muchos lugares, a diferencia de otras drogas “ilegales” no parece reducir la efectividad de los medicamentos. Al contrario, está asociado con la reducción del consumo de drogas con receta y drogas ilícitas para el dolor, en particular, los opiáceos (9).

Por lo tanto, a nivel básico, el consumo de cannabis desvía la atención de los pacientes hacia otras drogas que empeorarían su condición. Un factor que influye en los malos resultados asociados al consumo de drogas ilícitas y de farmacia es que los pacientes tienen problemas para seguir el régimen médico de los ART, pero los consumidores de cannabis son, en realidad, más propensos a aceptar tomar ART que otros grupos (10).

El cannabis asiste a los ART de otras formas también. La supresión de la carga viral, la cantidad de VIH en el cuerpo, es uno de los factores más importantes del tratamiento. Se ha visto que el consumo de cannabis incrementa el efecto de supresión (11). La disminución del VIH en el ADN, uno de los objetivos de la terapia antirretroviral, ocurre más rápidamente en pacientes que consumen cannabis y se asocia a una reducción de la inflamación sistémica (12).

El rol del cannabis en el futuro del tratamiento para el VIH y el SIDA

El cannabis podría convertirse en un socio clave en los tratamientos de personas que viven con el VIH. Porque los números de personas afectadas por esta enfermedad son tan altos, esta es un área donde las propiedades del cannabis podrían proporcionar una respuesta global vital, a una de las infecciones más destructivas de los últimos 100 años. La forma que tendrán estos tratamientos, aceites de CBD o extractos de THC, está todavía en el aire; pero lo que sí está claro es que la investigación entorno al cannabis está abriendo caminos para mejorar la salud de millones de personas.

References
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  • https://aidsinfo.unaids.org
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  • Chayama KL, Valleriani J, Ng C, Haines-Saah R, Capler R, Milloy MJ, Small W, McNeil R. The role of cannabis in pain management among people living with HIV who use drugs: A qualitative study. Drug Alcohol Rev. 2021 Nov;40(7):1325-1333. doi: 10.1111/dar.13294.
  • https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/33843074/
  • Rizzo, Michael D; Crawford, Robert B.b,c; Henriquez, Joseph E.; Aldhamen, Yasser A; Gulick, Petere; Amalfitano, Andread,; Kaminski, Norbert E.b,c HIV-infected cannabis users have lower  circulating CD16+ monocytes and IFN-γ-inducible protein 10 levels compared with non-using HIV patients, AIDS: February 20, 2018 – Volume 32 – Issue 4 – p 419-429
  • doi: 10.1097/QAD.0000000000001704
  • https://journals.lww.com/aidsonline/fulltext/2018/02200/HIV_infected_cannabis_users_have_lower_circulating.2.aspx
  • Ellis, Ronald J., Natalie Wilson, and Scott Peterson. 2021. Cannabis and Inflammation in HIV: A Review of Human and Animal Studies. Viruses 13 (8):1521.
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  • https://europepmc.org/article/med/11464144
  • Sohler NL, Starrels JL, Khalid L, Bachhuber MA, Arnsten JH, Nahvi S, Jost J, Cunningham CO. Cannabis Use is Associated with Lower Odds of Prescription Opioid Analgesic Use Among HIV-Infected Individuals with Chronic Pain. Subst Use Misuse. 2018 Aug 24;53(10):1602-1607. doi: 10.1080/10826084.2017.1416408.
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  • Milloy, M.J., Marshall, B., Kerr, T., Richardson, L., Hogg, R., Guillemi, S., Montaner, J.S. and Wood, E., 2015. High ‐ intensity cannabis use associated with lower plasma human immunodeficiency virus ‐ 1 RNA viral load among recently infected people who use injection drugs.  Drug and alcohol review 34 (2), pp.135-140.
  • https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/dar.12223
  • Antoine Chaillon, Masato Nakazawa, Christy Anderson, Aaron Christensen-Quick, Ronald J Ellis, Donald Franklin, Sheldon R Morris, Sara Gianella, Effect of Cannabis Use on Human Immunodeficiency Virus DNA During Suppressive Antiretroviral Therapy, Clinical Infectious Diseases , Volume 70, Issue 1, 1 January 2020, Pages 140–143, https://doi.org/10.1093/cid/ciz387
  •   https://academic.oup.com/cid/article/70/1/140/5487786?login=true
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